Faites une journée de route tranquille le long de l'itinéraire ou planifiez plusieurs excursions d'une journée pour explorer les arrêts le long de l'itinéraire.

Nous commençons à Old Orchard Beach, le long de la route 9, où la jetée historique et le parc d'attractions remontent à une époque plus simple de notre passé. Équitation avec Ferme équestre du carrousel le long de la belle plage de sept miles est une façon remarquable de voir les couleurs de l'automne côtières.

Depuis Old Orchard, dirigez-vous vers le sud sur la route 1 jusqu'à la route 112 en direction ouest jusqu'à Hollis Centre, puis vers le nord sur la route 35 à travers des paysages pastoraux jusqu'à Standish. Pendant la guerre de 1812, les banquiers de Portland ont caché de l'argent aux Britanniques Maison Daniel Marrett; aujourd'hui, vous pouvez visiter ce manoir géorgien de 1789 à Standish, qui est rempli de meubles et de souvenirs des XVIIIe et XIXe siècles.

Empruntez la Route 25 jusqu'à Portland, un endroit que son fils natif, Henry Wadsworth Longfellow, a appelé son «joyau au bord de la mer». La plupart des gens qui connaissent ce joyau d'une ville conviennent que son sentiment du XIXe siècle sonne toujours vrai aujourd'hui. En tant que l'une des petites villes les plus sophistiquées du Nord-Est, Portland vibre avec une atmosphère urbaine délicieusement vibrante, tout en conservant toute la chaleur et le charme d'une communauté très unie. Par habitant, Portland aurait plus de restaurants que n'importe quelle autre ville américaine, à l'exception de San Francisco; le calibre du prix à trouver ici a été noté dans Bon Appetit, Travel & Leisure et Wine Spectator. Portland maintient également une tradition artistique florissante, comme en témoignent ses nombreuses galeries, compagnies de théâtre et de danse, salles de spectacle et musées.

Construit sur une péninsule, Portland est délimité par la baie Casco parsemée d'îles, la paisible calanque Back Cove et la rivière Fore; ces contraintes géographiques ont conduit à la solution heureuse de construire la ville plutôt que de l’extérieur. Le paysage urbain qui en résulte se compose de bâtiments hauts et majestueux en brique, en granit et en grès brun dans un éventail de styles architecturaux du XIXe siècle. Portland est une merveilleuse ville à explorer à pied; Les monuments du Grand Portland proposent des plans de visite à pied des quatre principaux quartiers historiques de la ville.

Magasinez et dînez dans le quartier du Vieux-Port en briques et pavés. Montez au sommet de l'Observatoire de Portland récemment rénové, un appareil utilisé pour alerter les marchands et les citadins des navires arrivant au port aux XVIIIe et XIXe siècles.

De Portland, dirigez-vous vers le sud sur la route 77 jusqu'au Southern Maine Community College, dans le sud de Portland, où le Spring Point Light repose sur un brise-lames adjacent au Portland Harbor Museum, qui a pour pièce maîtresse la proue du dernier navire clipper d'Amérique, le Snow Squall. Cette beauté de 157 pieds a été laissée pourrir en Amérique du Sud en 1864, mais des parties du navire ont été récemment récupérées et sont en cours de restauration au musée.

En parcourant une courte distance de Spring Point à Shore Road à Cape Elizabeth, vous trouverez le fort Williams Park, offrant une vue imprenable sur la mer et un accès au célèbre phare de Portland. Commandée par George Washington en 1791, cette lumière jouit d'une histoire longue et fascinante, et a engendré sa juste part de légendes. Un favori local date du début des années 1900, lorsque le perroquet du gardien de phare (qui aurait juré comme un marin) a agi comme un baromètre, disant au gardien d'allumer la lumière quand une tempête approchait. Henry Wadsworth Longfellow a également visité la lumière fréquemment et aurait écrit une partie de sa poésie ici. En savoir plus sur cette balise emblématique au musée situé dans les anciens quartiers du gardien de phare.

À quelques kilomètres au sud sur la route 77, vous trouverez le parc d'État Two Lights et un autre des célèbres phares de la région peints par d'innombrables artistes, dont Andrew Wyeth. Sur place, dégustez une cuisine authentique du Maine dans une cabane à homard avec une vue imprenable sur l'Atlantique.

Suivez la Route 77 jusqu'au bout et tournez à gauche sur Black Point Road pour visiter Scarborough Beach State Park. Arrêtez-vous pour profiter du soleil et gambader dans les vagues. Plus bas sur cette route de quartier se trouve Prouts Neck, la maison du peintre vénéré Winslow Homer. Un sentier non balisé commençant à Winslow Homer Road serpente le long des falaises où l'artiste a souvent été inspiré.

Revenez sur Black Point Road et tournez à droite sur la route 1. Suivez les panneaux pour la route 295.

Empruntez la route 295 Nord en passant par Portland et faites un arrêt à la Delorme Mapping Company à Yarmouth, pour découvrir Eartha, le plus grand globe du monde répertorié dans le livre Guinness des records. Continuez vers le nord sur la route 295 jusqu'à la Mecque du shopping de Freeport, qui abrite le légendaire LL Bean et une multitude d'autres magasins d'usine de marque.

Après votre extravagance de shopping à Freeport, redescendez la route 295 jusqu'à la route 95. Continuez vers le sud sur la 95 jusqu'à la route 302 jusqu'à North Windham et la partie inférieure de la région des lacs Sebago. Ici, vous pouvez explorer des magasins pleins d'artisanat authentique du Maine et fouiner dans les anciens repaires antiques qui donnent à la Route 302 son surnom de «Antique Alley». Suivez la Route 35 sud jusqu'à Standish, en continuant à droite sur la Route 25 West. À Standish, vous pouvez vous arrêter dans des fermes en bordure de route et cueillir certaines des pommes les plus croustillantes de l'État.

Voyager vers l'ouest le long de la route 25 vous amène aux chutes Kezar. Prenez la 25 ouest jusqu'à Porter, site du pont couvert de Porter.

Continuez vers le sud sur la route 160 jusqu'à Limerick, puis dirigez-vous vers l'ouest sur la route 11 jusqu'au village victorien de Willowbrook dans la ville de Newfield. Ce joyau d'un site historique est à ne pas manquer; composé de plus de 37 bâtiments (dont plusieurs maisons, une salle de bal, une école, un restaurant et un glacier), le village a été soigneusement restauré après avoir été détruit par un incendie en 1947. Même les détails vous transportent à une époque antérieure; les artefacts comprennent des voitures tirées par des chevaux, des jouets vintage, des vêtements victoriens et un carrousel de 1894.

De Newfield, continuez sur la route 11 sud jusqu'à Sanford. Prenez la route 109 jusqu'à South Sanford et tournez à droite sur la route 4. Suivez la route 4 jusqu'à la route 236 à South Berwick. De la route 236, faites un détour vers l'est sur la route 91, où vous pouvez faire un tour de la 1787 Hamilton House ; (ouvert jusqu'à la mi-octobre), largement considéré comme l'un des plus beaux manoirs du Maine. Son architecture géorgienne est magnifique et l'intérieur est décoré avec un mobilier d'époque exquis. De plus, des spectacles musicaux ont souvent lieu sur les beaux terrains de la maison.

Continuez vers le sud le long de la route 236 jusqu'à la route 1 à Kittery où les magasins d'usine populaires en font un arrêt clé pour les acheteurs. Kittery abrite également la communauté historique de Kittery Point, qui a servi de destination de vacances pour de nombreux artistes et écrivains respectés du XIXe siècle, y compris Samuel Clemens (Mark Twain). Ce sont Clemens et un groupe d'autres résidents saisonniers qui ont décidé de préserver le charme de cette partie du monde en achetant plusieurs bâtiments historiques à York, la première ville à charte d'Amérique (1642).

Dirigez-vous vers le nord sur la route 1 de Kittery à Old York Village, où un certain nombre de ces bâtiments sont ouverts aux visites. Parmi ceux-ci se trouve le Old Gaol, une prison datant de 1719 et considérée comme le plus ancien édifice public des colonies anglaises. Si vous êtes intéressé par le frottement des pierres tombales, ne manquez pas l'ancien Burying Ground, où les pierres portent l'orthographe en vieil anglais des membres de la ville du XVIIIe siècle. Le monument de la guerre civile de York Village est également intéressant; lors de l'inspection, vous remarquerez que le soldat porte un uniforme confédéré. En raison d'une erreur d'expédition, la statue de York est exposée quelque part au sud de la ligne Mason-Dixon.

Pendant votre séjour à York, explorez le village de York Beach, où des boutiques de l'époque victorienne bordent la promenade de Long Sands Beach. Profitez du soleil et arrêtez-vous au restaurant et au magasin de tire du village, qui appartient à la même famille depuis 1896. De plus, assurez-vous de visiter le phare de Cape Neddick (Nubble) vers 1879; Le parc Sohier est un lieu de pique-nique très pittoresque, avec vue sur la lumière.

Conduisez vers le nord sur la route 1 de York à Ogunquit. La beauté naturelle annoncée de ce village balnéaire a attiré des artistes de près et de loin dans les années 1800, ce qui en fait l'une des premières colonies d'art du pays. Maurice Prendergast, Walt Kuhn et Edward Hopper sont parmi les nombreux artistes qui ont trouvé l'inspiration ici. Leur héritage se perpétue aujourd'hui dans les galeries et musées exquis qui bordent les rues pittoresques et les criques pittoresques du village.

Si vous faites cette visite au début de la saison, arrêtez-vous au Ogunquit Museum of American Art (ferme fin septembre); un musée dédié exclusivement à l'art américain du XXe siècle. En plus d'abriter plus de 1 300 peintures, sculptures, dessins et gravures importants, l'emplacement du musée surplombant l'Atlantique est vraiment à couper le souffle, inspirant un ancien directeur du Metropolitan Museum of Art à le considérer comme «le plus beau petit musée du monde».

En ville, promenez-vous sur Marginal Way, un sentier offrant une vue imprenable sur la mer ainsi que sur les chalets d'été qui bordent le rivage. Le chemin se termine à Perkins Cove, un port pittoresque entouré de galeries, de restaurants et de boutiques.

Si vous visitez la région au début du mois de septembre, ne manquez pas Capriccio, la célébration annuelle des arts d'une semaine d'Ogunquit. Cela culmine avec le Festival des cerfs-volants, directement sur la plage. Les couleurs prennent le vent, car des cerfs-volants de toutes tailles et de toutes sortes remplissent le ciel d'Ogunquit Beach.

Continuez vers le nord sur la route 1 jusqu'à Wells, où vous trouverez 7 miles de larges plages de sable fin, des antiquaires et la réserve de recherche nationale estuarienne de Laudholm. Cette réserve de 1 690 acres et ferme historique abrite le Maine Coastal Ecology Center, et offre sept miles de sentiers mettant en valeur le feuillage de la saison.

À Wells Harbor Park, profitez de concerts gratuits (pendant l'été) au belvédère Hope Hobbs, prenez un moment pour réfléchir à la vie à la cloche de prière dédiée à ceux qui ont péri le 11 septembre ou assistez à l'un des nombreux festivals organisés chaque année.

Wells offre de nombreux points d'intérêt historiques et pittoresques. La Schoolhouse Division No. 9 offre un regard unique sur la vie scolaire au début des années 1900. Construit sur un demi-acre de terrain pour un coût total de $878.72, il a été conçu pour un enseignant isolé pour instruire 35 à 40 élèves de la maternelle à la 8e année. Le musée de la salle de réunion historique sur la route 1 comprend des artefacts et des souvenirs de la première vie de Wells et Ogunquit ainsi qu'une vaste bibliothèque généalogique des premiers habitants de la ville. Tout au long de Wells, de nombreux monuments marquent des événements historiques importants, comme la première maison construite à Wells (1641).

Dirigez-vous vers le nord sur la route 9 jusqu'à Kennebunkport, un charmant village côtier plongé dans la gloire mondiale lorsque le résident d'été, George Bush, est devenu président en 1988. Faites une promenade panoramique le long de la route côtière 9 pour avoir un aperçu du manoir Bush sur la belle Walker Point, ainsi que les autres magnifiques résidences d'été qui ornent le littoral.

Regardez la bière artisanale et les bières brassées à quelques pas de la zone de restauration et de shopping passionnante de Dock Square, dans le centre-ville.

Ne manquez pas Kennebunk à proximité (juste en haut de la route 9A), où vous pourrez faire une visite du Brick Store Museum sur Main Street, un impressionnant complexe de trois bâtiments qui abrite des souvenirs locaux, des beaux-arts, des meubles anciens et des expositions nautiques. Prenez le temps de visiter la maison historique des colonnes blanches (construite en 1853), qui offre un incroyable hommage à l'époque victorienne: l'une des stipulations données par l'ancien propriétaire lorsque la maison a été léguée à la société historique était que rien dans la maison ne devait modifié. Apparemment, cela avait été une «règle de la maison» pendant un certain temps avant cela. La maison présente son papier peint, sa moquette et son mobilier d'origine.

De Kennebunkport, prenez la Route 9 North en passant par Biddeford / Saco, où une diversion vers l'Institut York sur la rue Main à Saco est un voyage fascinant à travers le passé du Maine. L'Institut est l'un des plus anciens musées du Maine, et présente une collection exceptionnelle de mobilier et de peinture de la période fédérale, du verre, des textiles et d'autres raretés des familles du 18e et 19e siècle du Maine.